21 agosto 2006

Bothrocophias of Ecuador

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Distribution and natural history of the Ecuadorian Toad-headed Pitvipers of the genus Bothrocophias (Squamata: Serpentes: Viperidae: Crotalinae)

Abstract: Limited information is available for pitvipers of the genus Bothrocophias. This article presents information on the three species of Bothrocophias known to occur in Ecuador: Bothrocophias campbelli (FREIRE LASCANO, 1991), B. hyoprora (AMARAL, 1935), and B. microphthalmus (COPE, 1875), including geographical distribution, altitudinal range, provincial records, sympatric pitviper species, activity patterns, behavior, size, reproductive biology, diet, and longevity. Bothrocophias campbelli inhabits the northern, central and southern regions of the Pacific slopes of the Andes in Ecuador between 800 and 2000 m; Bothrocophias hyoprora occurs in the northern and southern Amazonian lowlands and low eastern slopes of the Andes in Ecuador between 210 and 1500 m; Bothrocophias microphthalmus occurs in the south-eastern slopes of the Andes in Ecuador between 600 and 2350 m. We report the second known locality of B. campbelli in the province of Imbabura and the westernmost locality of B. hyoprora in the Nangaritza river valley. The sympatry between B. hyoprora and B. microphthalmus is confirmed, at the Makuma area, province of Morona-Santiago, increasing the vertical distribution range of B. microphthalmus to at least 600 m. The White-bellied Slender Mouse Opossum Marmosops noctivagus is reported for the first time as a prey of B. microphthalmus. We herein report some novel data on the reproductive biology of Bothrocophias pitvipers, including litter and neonates sizes for B. hyoprora and B. microphthalmus. Bothrocophias pitvipers can produce up to 47 enlarged follicles and known litter sizes range from three to 36 young. Enlarged ovarian follicles have been reported in April for B. campbelli, juveniles in December for B. microphthalmus and from August to September for B. hyoprora. The relative clutch mass values in Bothrocophias ranged from 0.22 (in B. microphthalmus) to 0.30 (in B. hyoprora).

Resumen: Limitada información se ha publicado sobre las serpientes venenosas del género Bothrocophias. Este artículo presenta información para las tres especies de Bothrocophias que habitan en Ecuador: Bothrocophias campbelli (FREIRE LASCANO, 1991), B. hyoprora (AMARAL, 1935), y B. microphthalmus (COPE, 1875); incluyendo datos sobre su distribución geográfica, rango altitudinal, registros provinciales, especies en simpatría, patrones de actividad, comportamiento, tamaño, biología reproductiva, dieta y longevidad. Bothrocophias campbelli habita las regiones norte, central y sur de la vertiente Pacífica de Ecuador entre 800 y 2000 m, B. hyoprora habita las regiones norte y sur de las tierras bajas de la Amazonía y vertientes bajas de la Cordillera Oriental entre 210 y 1500 m; y B. microphthalmus habita en las vertientes sureste de la Cordillera Oriental entre 600 y 2350 m. Se reporta la segunda localidad conocida para B. campbelli en la provincia de Imbabura y la localidad más occidental de B. hyoprora en el valle del Río Nangaritza. Se confirma la simpatría de B. hyoprora y B. microphthalmus en el área de Makuma, provincia de Morona-Santiago, incrementando el rango de distribución vertical de B. microphthalmus hasta al menos 600 m. La Raposa Chica de Vientre Blanco Marmosops noctivagus es reportada por primera vez como presa de B. microphthalmus. Se reporta nueva información sobre la biología reproductiva de Bothrocophias, incluyendo el tamaño de la camada y de los neonatos de B. hyoprora y B. microphthalmus. Las serpientes Bothrocophias pueden producir hasta 47 foliculos agrandados y el rango conocido del tamaño de las camadas incluye entre 3 a 36 individuos. Foliculos agrandados en el ovario han sido reportados en Abril para B. campbelli, y juveniles en Diciembre para B. microphthalmus y entre Agosto y Septiembre para B. hyoprora. Los valores de la masa relativa de la puesta en Bothrocophias varian entre 0.22 (en B. microphthalmus) hasta 0.30 (en B. hyoprora).


Cita / Citation: Cisneros-Heredia, D. F. (2006) Distribution and natural history of the Ecuadorian Toad-headed Pitvipers o the genus Bothrocophias (Serpentes: Viperidae: Crotalinae). Herpetozoa 19(1/2): 17-26.

Descargar / Download: http://www.cisneros-heredia.org/public.html

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