31 julio 2010

Nuevos Animales del Ecuador: Dos Nuevas Especies de Abejas del género Caenaugochlora (Hymenoptera, Apoidea)

Dos enigmáticas especies de abeja de color verde metálico fueron descubiertas en la sierra de Ecuador y descritas por primera vez para la ciencia. Ambas especies pertenecen al poco conocido género Caenaugochlora, grupo de abejas que solamente vive en América tropical, distribuyéndose desde México hasta Ecuador.

Una de las especies fue nombrada como Caenaugochlora quichua y habita en los bosques montanos del noroccidente de Ecuador (Tandápi, provincia de Pichincha y Perucho, provincia de Imbabura). Su nombre hace honor al nativo lenguaje andino. La otra especie es Caenaugochlora bennetti y se conoce de las zonas de Paute y Cuenca, provincia del Azuay.


Detalles de Caenaugochlora bennetti a la izquierda y de Caenaugochlora quichua a la derecha. Las cabezas en la parte superior corresponden a hembras y en la parte inferior a machos (barra de escala: 1 mm). Fotos de: Gonçalves RB & Engel MS (2010) ZooKeys 37: 69–80. doi: 10.3897/zookeys.37.366.


Estas nuevas especies fueron descritas por científicos pertenecientes al Museo de Zoología de la Universidad de São Paulo, Brasil, a la Universidad de Kansas, EE.UU., y al American Museum of Natural History, EE.UU. La publicación se realizó en la revista científica Zookeys.

CITA: Gonçalves RB & Engel MS (2010) The bee genus Caenaugochlora (Hymenoptera, Apoidea) and its constituent subgenera, with new species of Caenaugochlora s.str. from Ecuador. ZooKeys 37: 69–80. doi: 10.3897/zookeys.37.366

29 julio 2010

Hallan la víbora fósil más grande de Europa | Baleares | elmundo.es

[foto de la noticia]

Un equipo de investigadores del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados en colaboración con científicos del Centre National de la Recherche Scientifique-Muséum National d'Histoire Naturelle de París y científicos de Menorca, han publicado recientemente en la revista Comptes Rendus Palevol el hallazgo de la serpiente fósil del género Vipera de mayor tamaño conocido hasta la fecha en Europa.

El descubrimiento, que tuvo lugar en el yacimiento fosilífero del Caló d'en Rafelino en el municipio de Manacor (Mallorca), permitió la obtención de un importante conjunto de restos fósiles de vertebrados terrestres, entre los que destacan vértebras de este vipérido de gran tamaño que ha sido atribuido a una víbora (Vipera sp.) del complejo de especies orientales.

A pesar de que el registro fósil de estas víboras es abundante en el Neógeno del continente europeo (aproximadamente entre -20 y -2.6 millones de años), el grupo desapareció en Europa occidental. Estas víboras poseen una morfología vertebral diferente y un mayor tamaño corporal que las víboras actuales europeas. La longitud del cuerpo vertebral de una de las vértebras estudiadas es de 12.7 milímetros y representa la mayor dimensión conocida hasta la fecha para una víbora en Europa. Dicha longitud del cuerpo vertebral hace suponer una longitud corporal del individuo superior a los 2 metros.

Desde el punto de vista trófico, la Vipera del Caló d'en Rafelino debe ser considerada como el mayor depredador conocido en la isla de Mallorca durante el Plioceno inferior. El gran tamaño de esta Vipera se ha interpretado como una adquisición en la que entrarían en juego la plasticidad adaptativa de la especie (expresada con un aumento de tamaño) y el consumo de presas de mayor tamaño que en el continente.

Al mismo tiempo, cabe señalar que se trata del único representante de este complejo de víboras conocido en las islas del Mediterráneo occidental. Su hallazgo contribuye al estudio de las primeras faunas que llegaron al archipiélago balear durante la crisis del Mesiniense en el Mediterráneo (hace 5,6-5,32 millones de años), aprovechando la desecación del mar Mediterráneo y la consiguiente formación de puentes de tierra entre los continentes adyacentes y las islas.

La investigación ha sido encabezada por el doctor Salvador Bailon del UMR 7209-7149 (CNRS-MNHN), con la participación de los doctores del CSIC Pere Bover y Josep Antoni Alcover (Departamento de Biodiversidad y Conservación, IMEDEA, CSIC-UIB) y del doctor Josep Quintana, de Ciutadella (Menorca).

26 julio 2010

23 julio 2010

Ovis ammon

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Ovis ammon



Ovis ammon es el nombre científico del argalí, una oveja salvaje asiática de pelaje grisáceo y gran tamaño. Vive en regiones frías de China y Rusia, generalmente entre mil y cinco mil metros de altitud, en pendientes cubiertas de maleza Los machos miden hasta 120 cm, y los cuernos de los carneros pueden superar un metro de longitud.

Marco Polo, sorprendido por el descomunal tamaño de este ovino cuando viajó a Asia, escribió sobre esta especie en sus memorias: 'los cuernos del argalí son tan grandes que los pastores los utilizan como recipientes para guardar su comida.

22 julio 2010

Parques Nacionales de Africa presentan profundas disminuciones en poblaciones de su vida silvestre

http://www.easternarc.org/pub/East_African_wild_life_society1.jpg

Numerosas especies de grandes mamíferos — incluyendo leones, jirafas y cebras — han disminuido en casi 60 por ciento en los principales parques nacionales de Africa entre 1970 y 2005, de acuerdo a un reciente estudio. Investigadores de la Zoological Society of London (ZSL) y Cambridge University, quienes crearon un índice para evaluar los cambios poblacionales en 78 áreas protegidas a lo largo de África, dicen que las disminuciones poblacionales fueron particularmente graves en África Occidental, donde las poblaciones de muchas especies de grandes mamíferos cayeron en carca del 85 por ciento ante cazadores ilegales que han aprovechado los recortes de fondos y personal que protega las áreas protegidas. En el sur de Africa, la tasa es cercana al 50 por ciento, de acuerdo al estudio publicado en la revista Biological Conservation.

La tasa de disminuciones a nivel continental, sin embargo, han disminuido en años recientes, sugiriendo que las prácticas de manejo han mejorado. Si bien los resultados son peores de lo que se esperaba, los investigadores dicen que los incrementos en el sur de África sugieren que las áreas protegidas pueden conservar exitosamente la vida silvestre si son adecuadamente financiados.

Mientras que las disminuciones de la vida silvestre en áreas protegidas han sido graves, los investigadores dicen que la peérdida de grandes mamíferos fuera de los parques nacionales y reservas ha sido catastrófica e indudablemente peor.  “Muchas especies como el rinoceronte están practicamente extintas fuera de las áreas protegidas” dijo Ian Craigie, investigador de la ZCL y autor del estudio.

Más info, leer: The Growing Specter of Africa Without Wildlife, www.e360.yale.edu

Crocodylus porosus

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Crocodylus porosus


© Reinhard Dirscherl / Biosphoto

Crocodylus porosus es el nombre científico del cocodrilo de los estuarios o cocodrilo de mar. Gracias a su tolerancia para la salinidad, vive principalmente en las aguas costeras y desembocaduras de ríos del Pacífico, la India, China meridional y el Norte de Australia. Con una longitud de hasta 7,5 metros, se trata del cocodrilo vivo más grande que existe. Y es también uno de los más agresivos y peligrosos. Está emparentado con el Cocodrilo del Nilo. Anida cerca de las playas, formando enormes nidos de material vegetal de hasta dos metros de diámetro y uno de altura, donde las hembras depositan entre 30 y 90 huevos.

Según los expertos, se trata de uno de los reptiles más inteligentes. Sus gritos son una forma de comunicación sofisticada. En concreto, se han identificado cuatro sonidos o llamadas: una para avisar de la presencia de intruso que recuerda a un estornudo, la llamada de apareamiento, la llamada de incubación y la llamada de emergencia, muy aguda y usada sólo por los cocodrilos jóvenes.

21 julio 2010

Una Vida en Riachuelos!

By Christopher Taylor, Catalogue of Organisms.
Traducido y editado por D.F Cisneros-Heredia para BiodiversityNews




Me gustaría presentarlas a algunas de plantas con flor más extrañas: Podostemoideae.





Podostemaceae no identificada (quizas Podostemon) colectada en un riachuelo en Venezuela. Foto por Kevin Nixon.


Podostemaceae es una familia de cerca de 270 especies de plantas dulceacuícolas encontradas principalmente en áreas tropicales del planeta. La familia se divide en tres subfamilias, Podostemoideae, Tristichoideae y la monogenérica Weddellina. La principal diferencia entre Tristichoideae y Podostemoideae es que las flores de la última se desarrollan encapsuladas en una estructura en forma de saco llamada espatella. Weddellina se parece a las tristichoides al carecer de espatella pero algunas de las características más finas de la anatomía de sus flores son similares a las podostemoides (de hecho análisis filogenéticos muestran que Weddellina es el taxón hermano de Podostemoideae; Kita & Kato 2001).

Podostemas se especializan en riachuelos temporarios de rápido caudal y cascadas que se secan parte del año, donde viven sobre rocas. Muchas podostemas se conocen de distribuciones extremadamente pequeñas, usualmente restringidas a un solo caño de agua. Las podostemas se diferencian de otras plantas acuáticas por carecer de aerenquima, un tejido lleno de gas. La morfología primaria de las Podostemas incluye raices amplias usualmente aplanadas que dan origen a haces ramificados que producen hojas (Rutishauser 1997). Sin embargo, todas estas partes son fotosintéticas y es probable que estas estructuras no correspondan directamente a estructuras comparables en otras plantas. La plúmula y la radícula, los haces iniciales en una semillas germinativa normal que se desarrollan hacia el tallo y las raices, están ausentes en la mayoría de Podostemas (Sehgal et al. 2002). En su lugar, el cuerpo germinativo de la planta se desarrollan como un crecimiento lateral del hipocotilo, el tallo que normalmente soportaría a la plúmula. La planta se pega a las rocas a través de pequeñas raicillas que crecen desde las raices principales o a través de estructuras similares a discos. Sobre las rocas, las raicillas se pueden pegar a films pre-existentes de bacteria adherentes (Jäger-Zürn & Grubert 2000) o pueden secretar un mucílago adherente propio (Sehgal et al. 2002). En la especie India Dalzellia zeylanica la distinción entre raicillas y raices ha desaparecido completamente; en su lugar, la planta crece como un talo crustoso que muestra raicillas y hojas. Las hojas de las Podostemas son variadas en apariencia desde estructuras compuestas de hasta dos metros hasta minúsculas escamas de filamentos. Las especies con grandes hojas usualmente tienen pelos, espinas o verrugas cubriendo su superficie.





La Podostema Sudamericana Rhyncholacis penicillata en flor. Foto por Berrucomons.


Las flores de las Podostemas, esten o no cubiertas por espatelas, son muy variables. Las inflorescencias de Mourera fluviatilis (la especie con hojas de dos metros) pueden ser de hasta 64 cm de alto incluyendo la espiga de hasta 90 flores. Otras especies (incluyendo todas las Tristichoideae) pueden tener solo una flor en un pequeño tallo. Dependiendo de la especie, las flores de las Podostemas pueden ser polinizadas por el viento, por insectos o pueden autopolinizarse. Las semillas de las Podostemas son muy pequeñas, se dispersan por el viento y carecen de endosperma (las Podostemas carecen de fertilización doble presente en muchas plantas). Un gramo de semillas pueden contener hasta un millón de ellas. Las frutas varian ampliamente en tamaño entre las especies - Mourera fluviatilis pueden producir frutas con hasta 2400 semillas mientras que Farmeria metzgerioides produce solo dos semillas por fruta. En este último caso, la fruta no se abre para liberar las semillas, en su lugar las semillas germinan sobre los residuos de la planta parental.





Podostemon en la temporada seca, se pueden observar los talos desecados sosteniendo las frutas maduras. Foto por Renato Goldenberg.


Mucha especulación ha sido planteada sobre porqué muchas Podostemas tienen una distribución restringida. Algunos han inferido que muchas especies de Podostemaceae  pueden en realidad se variantes ecológicas de especies ampliamente distribuidas; sin embargo, multiples especies pueden ser encontradas en un solo hábitat. Otros han sugerido que las Podostemas están bajo menores presiones selectivas morfológicas que plantas terrestres, permitiendo una mayor tasa de deriva mutacional; sin embargo, esta propuesta permanece sin evaluarse. Es interesante, que los análises filogeneticos moleculares de Kita & Kato (2001) encontrados que que altamente modificada Dalzellia zeylanica esta cercanamente relacionada a Indotristicha ramosissima, morfológicamente conservadora. De hecho, la distancia genética entre las dos era más pequeña que aquella que separa poblaciones separadas de Tristicha trifaria, una especie inisual al ser encontrada tanto en África como en América. Esto sugeriría que las Podostemas son de hecho capaces de producir rápidos cambios morfológicos—la pregunta es, cómo?

REFERENCIAS

Jäger-Zürn, I., & M. Grubert. (2000). Podostemaceae depend on sticky biofilms with respect to attachment to rocks in waterfalls. International Journal of Plant Sciences 161 (4): 599-607.

Kita, Y., & M. Kato. (2001). Infrafamilial phylogeny of the aquatic angiosperm Podostemaceae inferred from the nucleotide sequences of the matK gene. Plant Biology 3 (2): 156-163.

Rutishauser, R. (1997). Structural and developmental diversity in Podostemaceae (river-weeds). Aquatic Botany 57: 29-70.

Sehgal, A., M. Sethi & H. Y. Mohan Ram. (2002). Origin, structure, and interpretation of the thallus in Hydrobryopsis sessilis (Podostemaceae). International Journal of Plant Sciences 163 (6): 891-905.

Erinaceus europaeus

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Erinaceus europaeus



Erinaceus europaeus es el nombre científico del erizo europeo, un mamífero fácilmente reconocible por tener su zona dorsal recubierta de espinas o púas, a excepción del rostro. Puede alcanzar hasta 30 centímetros de longitud y superar 1 kilogramo de peso. Posee un hocico agudo, nariz y ojos pequeños, patas cortas con 5 dedos provistos de fuertes uñas, y una pequeña cola vestigial.

El erizo es un animal solitario y predominantemente nocturno, que raramente sale de su escondrijo hasta 1 ó 2 horas después de esconderse el sol. Hiberna desde noviembre o diciembre hasta marzo. Su mecanismo de defensa consiste en enrollarse, dando lugar a una esfera casi perfecta, en la que extremidades anteriores y posteriores y cabeza se repliegan por debajo del dorso, de modo que las púas apuntan en todas direcciones.

20 julio 2010

Acipenser stellatus

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Acipenser stellatus: "

Acipenser stellatus es el nombre científico del esturión estrellado, un pez que vive en el Mar Caspio, el Mar Negro y el Mar de Azov, recientemente desaparecido del Mar Egeo. Su cuerpo, alargado y estrecho, mide 2 metros y pesa algo más de 25 kilogramos. La boca, alargada como un pico y sin dientes, está rodeada por unos finos barbillones que funcionan como un órgano sensorial para ayudarle a encontrar alimento.
De las huevas de este esturión se obtiene un preciado caviar (caviar sevruga), pequeño, de color gris oscuro y con un aroma inconfundible, según los gourmets. Su carne es también muy preciada desde hace milenios. De hecho, debido a la sobrepesca su población se ha reducido en un 80% en los últimos cuarenta años.

Mellisuga helenae

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Mellisuga helenae



Mellisuga helenae es el nombre científico del zunzuncito , un colibrí endémico de Cuba también conocido como pájaro mosca o 'elfo de las abejas'. Es el vertebrado de sangre caliente más pequeño del mundo (menos de cinco centímetros). Sus plumas son de colores vivos, rojo y azul metálico en los machos y verde azulado en las hembras. Emite silbidos y zumbidos muy variados. A pesar de su reducido tamaño, bate las alas a un ritmo de hasta 200 veces por segundo, lo que le permite mantenerse en el aire mientras liba las flores para obtener el néctar del que se alimenta.

Tabla Periódica del Sin-Sentido Irracional

Definitivamente tienen que verla! Crispian Jago del blog Science, Reason and Critical Thinking presentó su Tabla Periódica del Sin-Sentido Irracional.. ¡buenísima!

19 julio 2010

Pristis pectinata

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Pristis pectinata: "

Pristis pectinata es el nombre científico del pez sierra o pez peine, un elasmobranquio de hasta 7,6 metros de longitud que vive en aguas cálidas y tropicales, a profundidades de hasta 100 metros. Sólo sale a la superficie de forma ocasional. Su aspecto parece una mezcla entre el cuerpo de un tiburón y el de una ralla (con el cuerpo y la cabeza planos por la parte ventral). Aunque lo que más llama la atención es su hocico dentado con forma de sierra, cubierto con poros sensibles al movimiento y a la electricidad, que le permite detectar el movimiento e incluso los latidos cardíacos de presas enterradas en el suelo marino. Se alimenta de peces y crustáceos.

Pequeño Primate que se pensaba "Extinto" fue Redescubierto

¡Acaban de anunciar una muy buena noticia! Un equipo de investigadores de Sri Lanka, del programa EDGE de la Zoological Society of London (ZSL), redescubrieron al pequeño Loris Esbelto de las Planicies de Horton Loris tardigradus nycticeboides.



Esta rara especie de primate se consideraba extinta debido a que no había sido registrada desde 1939. Los investigadores encontraron al Loris Esbelto de las Planicies de Horton luego de más de 200 horas de búsqueda, y estas son las primeras fotos conocidas de este animal.

Lastimosamente los bosques montanos del centro de Sri Lanka, donde vive este primate, son deforestados a una tasa muy alta, por lo que la superviviencia del Loris se encuentra amenazada.

Más info: http://news.mongabay.com/2010/0718-hance_hortonplains.html

http://news.mongabay.com/2010/0718-hance_hortonplains.html

Reprogrammed stem cells carry a memory of their past identities | Not Exactly Rocket Science

Reprogrammed stem cells carry a memory of their past identities | Not Exactly Rocket Science

Embryonic-stem-cells

Imagine trying to rewind the clock and start your life anew, perhaps by moving to a new country or starting a new career. You would still be constrained by your past experiences and your existing biases, skills and knowledge. History is difficult to shake off, and lost potential is not easily regained. This is a lesson that applies not just to our life choices, but to stem cell research too.

Over the last four years, scientists have made great advances in reprogramming specialised adult cells into stem-like ones, giving them the potential to produce any of the various cells in the human body. It’s the equivalent of erasing a person’s past and having them start life again.

But a large group of American scientists led by Kitai Kim have found a big catch. Working in mice, they showed that these reprogrammed cells, formally known as “induced pluripotent stem cells” or iPSCs, still retain a memory of their past specialities. A blood cell, for example, can be reverted back into a stem cell, but it carries a record of its history that constrains its future. It would be easier to turn this converted stem cell back into a blood cell than, say, a brain cell.

The history of iPSCs is written in molecular marks that annotate its DNA. These ‘epigenetic’ changes can alter the way a gene behaves even though its DNA sequence is still the same. It’s the equivalent of sticking Post-It notes in a book to tell a reader which parts to read or ignore, without actually editing the underlying text. Epigenetic marks separate different types of cells from one another, influencing which genes are switched on and which are inactivated. And according to Kim, they’re not easy to remove, even when the cell has apparently been reprogrammed into a stem-like state.

But reprogramming adult cells is just one of two ways of making stem cells tailored to a person’s genetic make-up. The other is known as nuclear transfer. It involves transplanting a nucleus (and the DNA inside it) from one person’s cell into an empty egg. The egg becomes an embryo, which yields stem cells containing the donor’s genome. Kim has found that these cells (known as nuclear transfer embryonic stem cells or ntESCs) are much more like genuine embryonic stem cells than the reprogrammed iPSCs. They’re ‘stemmier’, for lack of a better word.

Kim’s research tells us that creating stem cells through nuclear transfer is not a technique that’s easily disregarded. It certainly steers into trickier ethical territory since harvesting ntESCs destroys the embryo. And it is still trailing behind technically; so far, it has only been successfully done in monkeys and other non-human mammals, and it has been mired in scientific scandal.

Meanwhile, work on iPSCs has raced ahead. The starting pistol was fired in 2006, when a group of Japanese scientists first showed that it was possible to create these cells in mice. The race intensified in 2007, when two research groups independently managed to do the same for human cells. In 2009, mouse iPSCs were used to produce live animals, passing the ultimate test of their stem-like status. Various groups have made the technique more efficient, sped it up, found ways of sorting out the most promising cells, and changed the details so that it doesn’t use viruses (or uses only viruses).

But all along, scientists have realised that there are subtle differences between iPSCs and genuine embryonic stem cells and, indeed, between iPSCs produced from different tissues. For a start, some types of cell are easier to reprogram than others – skin, stomach or liver cells, for example, are easier to convert than cells from connective tissues. And the older or more specialised the cells are, the harder the task becomes.

Kim’s team found that once the cells are converted, there are further issues. They found it easier to produce blood cells from iPSCs that themselves came from blood cells, rather than those derived from connective tissue or brain cells. By contrast, iPSCs made from connective tissue were the better choice for producing bone cells.

Kim thinks that this is because the widely used reprogramming techniques fail to strip away a cell’s epigenetic markers. He focused on one such marker – the presence of methyl groups on DNA, which typically serve to switch off genes, like Post-it notes that say “Ignore this”. Kim found that the methylation patterns of iPSCs are very different depending on the cells they came from. Those that come from brain or connective cells, for example, have methyl groups at places that are needed to produce blood cells, and vice versa. Even iPSCs that come from slightly different lineages of blood cells carry distinctive patterns of methyl marks.

In all of these tests, ntESCs (those produced by nuclear transfer) were far more similar to genuine embryonic stem cells than any of the iPSCs. Their patterns of methylation were a closer match and they were easier to convert into any type of adult cell. This certainly makes sense – when the nucleus is transferred into an empty shell, it its DNA is rapidly and actively stripped of its methyl groups. Its history is erased with far greater efficiency than the reprogrammed iPSCs.

This seems like a clear win for the nuclear transfer method, but Kim thinks there are ways of improving the reprogramming technique to get around this problem. For a start, you can efficiently convert iPSCs derived from one type of cell into another via another round of programming and reprogramming. For example, you could reprogram a brain cell into an iPSC, convert it into a blood cell, reprogram it back into an iPSC again, and get a stock that’s very good at creating blood cells. This does, however, seem like a very roundabout strategy – why not start with blood cells in the first place?

A better solution is to try and strip away the epigenetic marks more directly. Some chemicals can do that, and after treating the iPSCs with such substances for a few days, Kim improved their ability to produce tissues regardless of their origins.

Another group led by Jose Polo found the same epigenetic problem, but they discovered a simpler solution – grow the cells for a long time. When cells are grown in culture, they need to be frequently ‘passaged’. That is, they need to be split among fresh containers so that they don’t run out of room and nutrients. Polo found that continuous passaging solves the epigenetic problem, reprogramming the iPSCs into a far more stem-like state, free from the constraints of their origins. It seems that when iPSCs are created, their epigenetic marks are eventually removed even though the process is gradual and slow.

And after all, the epigenetic memory of reprogrammed cells isn’t necessarily a bad thing. If you want to produce blood in bulk, why not start with iPSCs that are very good at making blood cells but not other types? Indeed, it’s still very difficult to nudge stem cells into becoming specific tissues, and starting off with cells that naturally gravitate towards certain fates could well be a blessing in disguise.

Reference: Nature http://dx.doi.org/10.1038/nature09342 and Nature Biotechnology http://dx.doi.org/10.1038/nbt1667

18 julio 2010

Phyllobates vittatus

365especies.com Biodiversidad con nombre propio (o científico)

Phyllobates vittatus: "

Phyllobates vittatus es el nombre científico de la rana de punta de flecha rayada, un pequeño anfibio de Costa Rica. Tiene el dorso y la cabeza de color negro, y una llamativa banda dorsolateral dorada o naranja que la recorre desde la base del muslo hasta la boca. Vive en el suelo de los bosques húmedos, y se alimenta de hormigas y otros pequeños insectos.
Es uno de los anfibios conocidos más venenosos, ya que a través de la piel secreta una sustancia llamada batracotoxina, que ataca a los músculos y al corazón produciendo arritmias y fallo cardíaco.

Ejecutivos ven con mayor importancia a Biodiversidad como Clave de Negocios

Un mayor número de ejecutivos corporativos, en particular en naciones ricas en biodiversidad de América Latina y África, ven a las disminuciones de la biodiversidad como un reto para el crecimiento de sus negocios, de acuerdo a un nuevo estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Más del 50 por ciento de altos ejecutivos entrevistados en América Latina y cerca de 45 por ciento en África expresaron su preocupación sobre la pérdida de “capital natural”. Sin embargo, en Europa, solo un 20 por ciento de los ejecutivos compartieron esta preocupación.

El ewstudio indica que los ejecutivos que no se preocupan por el manejo ambiental se ven afectados en sus ganancias debido a que los consumidores se han vuelto cada vez más interesados en la pérdida de la biodiversidad. De acuerdo al estudio, más del 80 por ciento de consumidores entrevistados dijeron que dejarían de comprar productos que fuesen producidos por compañias que no tengan prácticas éticas respecto a las materias primas que utilizan. Sin embargo, a pesar del incremento de la conciencia corporativa — y algunas exitosas respuestas regionales — las tasas de pérdida de la biodiversidad no han disminuido.

Más info, haga click aquí.

17 julio 2010

Seres flexibles

por Pablo Herreros, somosprimates.com

Cuando un chimpancé topa con un ser humano en la selva, normalmente se asusta mucho, debido a que esta especie ha tenido malas experiencias en situaciones similares en el pasado. Nadie espera que éste llame a sus colegas. Pues esto es precisamente lo que ocurrió, según cuenta en un artículo Joshua Foer, publicado este año en la revista National Geographic.

Ash, joven chimpancé de Monkey World, un centro de rescate de simios del Reino Unido (imagen: usuario de Flickr).

Tras el encuentro, aparecieron uno a uno varios individuos que acabaron por “acampar” en lo alto de los árboles, sobre los investigadores. En un principio, los científicos pensaron que era fantástico poder convivir con ellos durante el tiempo, pero nada más lejos de la realidad. Durante la noche no pararon de aullar, defecar y arrojar ramas sobre las tiendas de campaña, lo que acabó por intimidar al equipo.

Esto pudo ser debido a que esta población de chimpancés que habitan en el Congo, era la primera vez que había visto un ser humano en su vida. Así que aunque de manera general podemos decir que los chimpancés son asustadizos, este grupo no había tenido tiempo para aprender lo peligrosos que podemos llegar a ser. Los primates poseemos gran plasticidad a la hora de responder ante diferentes estímulos.

Muchas veces me interrogan mis amigos sobre cómo es tal especie de primate o cómo es tal otra. Son un tipo de preguntas difíciles de contestar, especialmente en un orden como es el de los primates, cuya característica principal es la flexibilidad. La variabilidad en la conducta que muestran entre diferentes especies o entre distintos individuos de la misma es enorme. Además, debido a su complejidad, hay implicados varios mecanismos que conviene aclarar.

Cuando hablamos de flexibilidad en el comportamiento, nos referimos a la capacidad de modificarlo de una manera adaptativa. La primatóloga Clara Jones, dice que representa algo así como una caja de herramientas que contiene las respuestas potenciales a lo largo del tiempo y del espacio, que permiten adaptarse a entornos físicos y sociales heterogéneos.

Un tema interesante con el que poder ejemplificar esto es el de las estrategias de reproducción. Las personas poseemos un modelo mental según el cual creemos que cada especie debe tener un sistema único, como por ejemplo la poligamia, la monogamia o la poliandria. Pensamos erróneamente que fuera de este modelo son incapaces de reproducirse o simplemente se sienten perdidos. Pero lo cierto es que tanto en primates humanos como no humanos, nos podemos encontrar con cualquiera de estas tácticas.

Estas formas, normalmente responden a unas necesidades del ecosistema, ya sea en el presente o en el pasado. Por ejemplo, los pueblos ganaderos suelen practicar la poligamia debido a las distancias y a un sistema de vida nómada donde es difícil conseguir mujeres, mientras que la familia nuclear, como en la que vivimos nosotros, responde a las necesidades de la industria y la urbanización, asociadas a las exigencias de libertad de movimiento de mano de obra, impuestas por las grandes industrias en el pasado.


Experimento que muestra uno rasgo muy característico en primates: la flexibilidad de su comportamiento: En un primer momento se le proporciona una bandeja que contiene alimento a un sujeto A (izquierda). La particularidad de la bandeja es que está fijada a unos carriles y atada por unas cuerdas. Desde una jaula adyacente, un sujeto B puede tirar de ella y quedarse con toda. El sujeto A cuenta con una palanca que le permite abortar la operación, arrojando toda la comida al suelo si la situación no es de su agrado. Cuando el investigador proporciona la bandeja a A, lo que normalmente ocurre es que B tira de la cuerda y le roba la comida. A se enfada y acciona el mecanismo que deja caer la recompensa al suelo. Por el contrario, cuando desde el inicio, el investigador proporciona la bandeja a B, A se controla y no suele accionarlo. La conclusión es que el sujeto A parece entender la intencionalidad.


Del mismo modo, temas relativos a lo social, como el número de miembros de un grupo, jerarquía, patrones de resolución de conflictos y un sinfín de aspectos más, varían enormemente entre especies y de un individuo a otro, siendo el resultado final una mezcla de genética, experiencia y respuestas ante restricciones del entorno.

Al fin y al cabo, cada manera de entender las relaciones es una tecnología social desarrollada para vencer ciertos obstáculos y sobrevivir lo suficiente como para dejar copias de nuestros genes a la siguiente generación. De hecho, normalmente conviven varias estrategias exitosas a la vez. También sabemos por varios experimentos que casi cualquiera de ellas se puede aprender por observación. Por ejemplo, si introducimos a un individuo de una especie violenta en un grupo de seres delicados, amables y tolerantes, acabará mostrando las formas de éstos últimos.

Una de las principales causas de esta confusión se encuentra en la manera de presentar los datos. Los científicos, hablamos de medias y correlaciones, mientras que omitimos la información relativa a la variabilidad individual, o lo que es lo mismo, lo que hacen otros y que no está en los límites del promedio. Además, la selección natural nunca favoreció la mejor estrategia, simplemente premió a una o varias lo suficientemente eficaces como para haber pervivido hasta ahora en el tiempo y a lo largo de la evolución. Esto es debido, entre otras causas, a que a pesar de que las fuentes de la flexibilidad de los primates pueden ser causadas por cambios en la manifestación genética, la mayor parte proviene de la otros procesos como son la observación, la imitación, el ensayo, la asociación, etc.

Así que la pregunta más útil debería ser planteada en términos similares a: ¿de cuántas cosas somos capaces los primates? De esta manera es posible mostrar el abanico total de tácticas y técnicas que los simios podemos llegar a desplegar. Siempre hay varias soluciones posibles para cada problema. La mala noticia es que nunca estará claro lo que somos. La buena es que el misterio está en lo que podemos llegar a ser.

China seizes over 2,000 illegally trafficked pangolins

by Jeremy Hance,mongabay.com

Boarding a suspect fishing vessel in the early morning of June 6th, Chinese customs officials discovered 2,090 frozen pangolins and 92 cases of pangolin scales, weighing an astounding 3,960 pounds. Manned by five Chinese and one Malaysian national, the boat was awaiting instructions via satellite phone as to where to meet another ship to transfer the illegal cargo while still at sea.

"The use of satellite phones and trans-shipment of cargo at sea are indicative of the increasingly sophisticated methods being used by the organized criminal gangs involved in wildlife crime," said James Compton, TRAFFIC’s Asia Pacific coordinator, in a press release.

All four species of Asian pangolin are banned under the Convention on International Trade in Endangered Species (CITES). Despite the ban, pangolins remain one of the most heavily trafficked species in Asia. Illegal pangolin meat is considered a delicacy in Southeast Asia and its scales are used in traditional medicine. Some pangolins are even stuffed and displayed. The trade has pushed two species, the Chinese and Malayan or Sunda pangolin, to be evaluated as Endangered by the IUCN Red List. Despite a lack of data—given the mammals' nocturnal and shy habits—researchers believe that both of these species' populations have dropped by 50 percent in just 15 years.

The other two species, the Philippine and the thick-tailed pangolin, are classified as Near Threatened. The ecological role of pangolins in Asia has not been well-established, but since they feed on ants and termites they likely help control these populations.

The seizure is also important as it was made by Chinese officials, who have at times turned a blind eye to illegal wildlife trafficking.

From pangolins to tigers, rhinoceroses to elephants, and turtles to rodents, a wide-variety of species are threatened by the global illegal wildlife trade. East Asia, where a number of species are consumed in traditional medicines or as food, isn't the only destination: a recent report found that 270 tons of illegal bushmeat from Africa moves through one European airport (Charles de Gaulle in Paris) every year.


Poached pangolins descaled. The meat will be sold for food, while the scales are sold as traditional remedies. Photo courtesy of: TRAFFIC.

Montreal: El Grupo de Trabajo de ADB busca un acuerdo definitivo antes de Nagoya

Las expectativas, en Montreal, son grandes. Algunas delegaciones expresaron su firme deseo de que el Protocolo de ADB se apruebe en Japón, junto con el Plan Estratégico del CDB, que fijará las nuevas metas de protección de la biodiversidad para el período 2010-2020, y la Estrategia de Movilización de Recursos.

Los países parte del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) se encuentran reunidos en Montreal desde el pasado 10 de julio, para lograr un acuerdo sobre los detalles de un nuevo instrumento global que regule el uso de los recursos genéticos. Los resultados se presentarán en la 10 ª Reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio en Nagoya, Japón, en octubre de este año.

"La adopción del Protocolo de Aichi Nagoya sobre acceso y distribución de beneficios (ADB) será una contribución importante para lograr no sólo los objetivos del CDB, sino también los Objetivos de Desarrollo del Milenio; así como un avance hacia el desarrollo sostenible. También será una importante contribución a la consecución y la celebración del Año Internacional de la Biodiversidad 2010 ", dijo Ahmed Djoghlaf, Secretario Ejecutivo del Convenio sobre la Diversidad Biológica.

Las expectativas, en Montreal, son grandes. Algunas delegaciones expresaron su firme deseo de que el Protocolo de ADB se apruebe en Japón junto con el Plan Estratégico del CDB, que fijará las nuevas metas de protección de la biodiversidad para el período 2010-2020 y la Estrategia de Movilización de Recursos. En mayo, cuando las Partes se reunieron en Nairobi, los países en desarrollo fueron explícitos en expresar que estos tres instrumentos forman parte de un mismo "paquete" que deberá ser aprobado en Japón, y que el fracaso de uno pondría en peligro a los otros dos.

El ADB constituye el tercer pilar del CDB; está intrínsecamente relacionado con los de conservación y uso sostenible de la biodiversidad, puesto que actúa, en términos generales, como un incentivo para la conservación de la biodiversidad. A través de acuerdos contractuales de participación en los beneficios, permitiría el flujo directo de recursos financieros y/u otros beneficios por parte de los usuarios de los recursos genéticos, especialmente del sector privado, a los países proveedores de estos recursos. Los acuerdos que contemplan ADB reconocen aquellos países que mantienen su riqueza biológica, además de concienciar sobre el valor de la biodiversidad para el desarrollo de un país.

Las negociaciones sobre ADB buscan la efectiva aplicación de las disposiciones del convenio, así como del artículo 8 (j) relativo a la distribución equitativa de los beneficios derivados del uso de los conocimientos tradicionales, innovaciones y practicas asociados a los recursos genéticos. Muchos, por lo tanto, están a la espera de que la reunión del Grupo de Trabajo sobre ADB en Montreal cumpla con su mandato y finalice las negociaciones del protocolo.

15 julio 2010

Las Naciones Unidas deben cambiar su definición actual de "bosque", corregiendo así un fatal error

por Jeremy Hance,mongabay.com
La Asociación para la Biología Tropical y Conservación (The Association for Tropical Biology and Conservation, ATBC) ha publicado una resolución solicitando a las Naciones Unidas cambiar su definición de "bosque", antes de que la controversial definición afecte negativamente los esfuerzos de conservación, preservación de la biodiversidad, secuestro de carbono, y a la nasciente REDD (Reducción de Emisiones producto de la Deforestación y la Degradación de los bosques).

Actualmente, la definición de las Naciones unidas no hace distinción entre un ecosistema boscoso natural forest y una plantación monocultivo (como los de palma de aceite o para extraer pulpa de papel). Adicionalmente, la definición permite que bosques degradados o parcialmente talados sean todavía considerados como bosques siempre que cumplan con los requisitos de cobertura del dosel.

La ATBC recomendó a las Naciones Unidas clarificar las definiciones de bosques naturales sobre la base de los biomas (como 'temperados', 'tropicalea', e 'inundables') para reflejar las grandes diferencias en los valores de carbono y biodiversidad de estos biomas diferentes, haciendo una clara distinción entre bosques nativos de aquellos dominados por monocultivos o especies no nativas.

La resolución realza que si la definición no se cambia, los paises podrían tomar ventaja de esto en los programas de la REDD, demandando fondos de carbono por plantaciones de monocultivos o bosques parcialmente talados, paisajes que han emitido significativas cantidades de gases de efecto invernadero debido a la destrucción del bosque y las pérdidas de biodiversidad.

La organicación ha recomendado fuertemente que los paises desarrollados y en vías de desarrollo implemente inmediatamente nuevas definiciones de bosques que vayan en las líneas antes sugeridas para asegurar que seán incorporados adecuadamente en las actuales y futuras negociaciones de la RED.

ATBC es la sociedad más grande del planeta dedicada a estudiar y conservar los bosques tropicales, con miles de miembros en más de 100 países diferentes.




ATBC indica que las plantaciones de palma de aceite (aquí se observa una en sus comienzos) en Sumatra no deben ser consideradas como bosques debido a que son monocultivos de especies no nativas. Foto por Rhett A. Butler

Saving one of West Africa's last hippo populations

by Jeremy Hance,mongabay.com
A new study in Tropical Conservation Science highlights the need for further conservation actions to save one of West Africa's last hippo populations, located in southern Burkina Faso. Researchers surveyed 41 hippos in the 'Mare aux Hippopotames' Biosphere Reserve of Burkina Faso in 2008, up by six individuals since 2006, but down from a population of 68 in 1985. The hippos (Hippopotamus amphibious) remain threatened by possible conflict with locals and the fact that a number of their ponds are outside the protected area.

While surveying the hippo population, the researchers discovered that during the rainy season the hippos migrate to four temporary ponds outside of the protected area. From there they raid adjacent agricultural fields for food, putting in place the possibility of human-hippo conflict. The researchers recommend that these ponds be quickly placed under protection to ensure the long-term survival of the hippo population.



A common hippo in Botswana, Chobe National Park. Photo by: Tiffany Roufs.

In addition, the researchers say that the presence of the hippos could be a potential draw for tourists and provide additional income to local people. Already, write the scientists, locals have shown a willingness to protect the hippos.

"Local participation in conservation activities is probably greatly responsible for an increase in the size of the hippo population," the authors write. Next, researchers plan to study whether or not this population of hippos has contact with any neighboring populations.

The common hippopotamus is classified as Vulnerable by the IUCN Red List due to habitat loss and poaching for meat and its teeth, which are sold as ivory. The species is continuing to decline throughout Africa. In places of political unrest declines can become steep: the Democratic Republic of Congo has lost 95 percent of its hippos to poaching. The species has long vanished from northern Africa including Egypt, Algeria, and Mauritania.

It is estimated that between 500 and 1000 hippos live in Burkina Faso, making the country one of the last hippo strongholds for West Africa.

CITATION: Dibloni, O. T. et al. 2010. Effectif, structure d’âges et mouvements saisonniers des populations d’hippopotame commun, Hippopotamus amphibius Linné 1758 dans la Réserve de Biosphère de la Mare aux Hippopotames en zone sud soudanienne du Burkina Faso. Tropical Conservation Science Vol. 3 (2):175-189

14 julio 2010

New plan to save the chimpanzee from extinction

by Jeremy Hance for mongabay.com
Humankind's closest relative, the chimpanzee, is classified as Endangered by the IUCN Red List. Threatened by habitat and forest loss, hunting for bushmeat, trafficking for the illegal pet trade, mining, and disease, the species remains in a precarious position. Yet a new 10-year-plan with East and Central African hopes to ensure the chimpanzee's (Pan troglodytes) survival.

The plan, which focuses on one subspecies of four, the eastern chimpanzee (Pan troglodytes schweinfurthii), pushes for the conservation of 16 core areas that would protect 96 percent of the eastern chimpanzee population.

Outlined during a workshop last summer in Uganda, which included over 30 experts covering the seven nations where the eastern chimpanzee is located, the program estimated population both in well-studied and un-surveyed areas. Estimations of eastern chimpanzee population ranged from 50,000 to 200,000 animals.

"It is clear that we know about the distribution and abundance of only a quarter of the world population of the eastern chimpanzee," admitted Dr Liz Williamson, IUCN’s Species Survival Commission Great Ape Coordinator, in a press release.

Despite the species popularity and the fact that some chimp communities are well-studied, Williams says that "there are large areas of the Congo basin where we know very little about this ape." The experts hope over the next decade to fill-in the gaps in their knowledge.

"This effort to assess the status of eastern chimpanzees will help us to focus our conservation actions more effectively," explains Dr. Andrew Plumptre, the plan's lead author and director of the Wildlife Conservation Society’s (WCS) Albertine Rift Program. "In the next decade, we hope to minimize the threats to these populations and the ecological and cultural diversity they support."

Besides protecting 16 core areas of chimpanzee habitat, the plan also outlined goals to reduce poaching and trafficking of the eastern chimpanzee by half over the next ten years. In addition the plan made goals to reduce the rate of deforestation in chimpanzee habitat; better understand the threat of diseases to the chimpanzees; involve local communities in conservation efforts; and locate sustainable funding sources.

Dr. James Deutsch of WCS’s Africa Program estimated that 5 million US dollars will be needed annually to support viable chimpanzee conservation units.

"The conservation of wild populations is important not only for conservation, but also for the survival of chimpanzee cultures in the region that are invaluable to helping us define our own place within the natural realm," Deutsch says.

13 julio 2010

Acceso abierto global crece lentamente, halla estudio - SciDev.Net

por Yojana Sharma, SciDev.Net

Uno de cada cinco artículos científicos ahora está disponible gratuitamente en Internet, según halló el primer estudio mundial que analizó investigaciones científicas de todas las disciplinas. Los investigadores observaron datos globales de artículos de investigación publicados en 2008: cerca de nueve por ciento estaba disponible gratuitamente en sitios de las editoriales (acceso ‘dorado’) y otro 12 por ciento en páginas de sus autores o departamentos (acceso ‘verde’). Los artículos sobre química fueron los menos propensos a estar disponibles gratuitamente, con sólo 13 por ciento de acceso libre, mientras lo contrario sucedió con los artículos sobre Ciencias de la Tierra, donde uno de cada tres tenían acceso libre.

Las publicaciones de América Latina e India tenían más posibilidades que el promedio de estar disponibles de forma gratuita “debido a la disponiblidad de plataformas de acceso libre [allí]”, dijo Bo-Christer Björk, de la Escuela Hanken de Economía de Finlandia y autor principal del estudio. Pero agregó que los artículos chinos estuvieron subrepresentados en parte por las dificultades de encontrarlos en el motor de búsqueda Google.

Ha habido pocos estudios exhaustivos que lleven un registro de la magnitud de los archivos de acceso abierto. Una encuesta de 2009 publicada en Information Research por el mismo equipo estimó la proporción de artículos de acceso libre en 2006 en cerca de 19 por ciento. Hoy se están depositando más copias en archivos temáticos específicos de acceso libre que en páginas de sus autores o sus departamentos, como ocurría en el pasado. “De hecho, la mayoría de los editores internacionales permite la publicación de algunas versiones de los artículos publicados, a veces después de un cierto plazo, en los repositorios de este tipo”, dijo a SciDev.Net Björk. “Cada vez más las organizaciones de financiación están poniendo como condición para la entrega de fondos el que una copia también esté disponible en acceso libre”, dijo Björk. Cuando alrededor de un tercio de todos los artículos de investigación sea de acceso libre, las bibliotecas cuestionarán seriamente el pagar por las revistas, agregó. “Esperaría que el porcentaje total aumente 1 a 1,5 veces por año teniendo como base la cantidad de revistas de acceso libre ya existentes”, señaló, y agregó que eso podría crecer más en el futuro.

“Los datos del profesor Björk son extremadamente importantes pero no son tan sensibles”, dijo Stevan Harnad, investigador de la Universidad de Southampton, en el Reino Unido, y especialista en análisis ‘cienciométrico de acceso libre’. “Lo que faltó en el estudio es desde cuándo los artículos pudieron ser vistos de manera gratuita”. “La tasa de crecimiento en acceso libre ‘verde’ y ‘dorado’ no es la misma: la verde es sólo cerca de 15 por ciento”, aseguró. “El acceso libre dorado está creciendo de manera moderadamente estable año a año, mientras que la publicación verde se está acelerando”.

El sondeo fue publicado el mes pasado (23 de junio) en PLoS ONE. Enlace al artículo completo en PLoS ONE

Cuando la naturaleza salva tu vida



por Carolyn Langlie-Lesnik para mongabay.com
Si alguien salva tu vida, quieres expresar tu gratitud como puedas – un gesto, un "gracias", o de alguna manera regresando el favor. Sin embargo, cuando debes tu vida a una planta que se encuentra a miles de kilómetros, esta labor se vuelve más difícil.

Como enfermera, he sabido por años que muchas de las medicinas que salvan vidas vienen de plantas y animales encontrados alrededor del mundo. Pero nunca pensé que un día yo tendría que confiar en la corteza de un raro árbol Asiático para sobrevivir.

Nueva años atrás, me diagnosticaron con cáncer del apéndice y me dijeron que solo tenía unos meses de vida. Siendo la madre de dos hijas pequeñas, no podia aceptar ese futuro. Afortunadamente, encontré un doctor que me pudo ayudar, y me realizaron una cirugía abdominal y varios meses de quimioterapia.

Ahora estoy libre de cáncer, en gran parte debido al irinotecan. Esta droga ayuda a bloquear el crecimiento de las células cancerosas. El irinotecan se deriva de un árbol con vainas en forma de banana encontrado solo en China y Tibet y llamado El Árbol Chino de la Felicidad. Sin embargo, este árbol y muchos otros que son potencialmente la fuente de futuros tratamientos están en peligro y podrían desaparecer para siempre.


He vivido muchos años más allá de la esperanza de vida que me dieron y muchas otras personas viven ahora saludables debido a otras medicinas – desde aquellas que ayudan a bajar el colesterol hasta las que son usadas en contra de la malaria – originalmente derivadas de fuentes naturales.

Lastimosamente, a lo largo del planeta, las áreas silvestres que dan cobijo a plantas y animales que podrían ser las futuras fuentes de numerosas medicinas, están desapareciendo rápidamente. La tala de un bosque en un remoto lugar de la Tierra podría tener consecuencias de vida-o-muerte en personas aquí en nuestro país.

Las plantas no se pueden mover para escapar del peligro, así que usan complejos arsenales químicos para protegerse de insectos, enfermedades y otros peligros. Y muchos de estos compuestos químicos tienen el potencial de proteger no solo a las plantas sino también a nosotros. De hecho, más de la mitad de todos los nuevos medicamente que han sido desarrollados en los últimos 25 años, y el 70 por ciento de los medicamentos usados actualmente para tratar el cáncer, se derivan de la naturaleza.

Para crear la nueva droga contra el VIH, stratin, los científicos extrajeron compuestos químicos de una planta tropical encontrada en Samoa Occidental. Las drogas vinblastine y vincristine, que se usan para tratar la leucemia y el linfoma, se derivan de la Vinca de Madagascar, y hay cientos de otros ejemplos.

Catharanthus roseus white CC-BY-SA.jpg
Las medicinas también provienen de muchas especies de animales, muchos al borde de la extinción. La droga contra la diabetes, exenatide (más comúnmente conocida como "Byetta"), fue sintetizada de un compuesto encontrado en la saliva del monstruo de Gila, una lagartija que se encuentra en peligro de extinción que vive desde Estados Unidos hasta Guatemala. Los pacientes que han tenido trasplantes de corazón frecuentemente toman isinopril, el cual se deriva del veneno de una víbora Brasileña.

En 40 años, sin embargo, los hábitat de estas plantas y animales habrán desaparecido. Cada año se pierden 32 millones de acres de bosque cada año – un área equivalente al estado de Louisiana. Se estima que dos tercios de todas las especies podrían verse amenazados de extinción hacia el fin de este siglo. Sin embargo, los investigadores han tenido la oportunidad de evaluar solo 1% de las plantas de los bosques tropicales en busca de compuestos orgánicos que puedan ser beneficiosos para la especie humana. Si no actuamos pronto, las fuentes naturales de las curas del cáncer, la artritis, el VIH, la diabetes, las enfermedades cardíacas e innumerables otras enfermedades, se pueden perder para siempre.

La mayoría de las especies del planeta viven en las naciones más pobres y esa es la razón por la que yo junto a a otros sobrevivientes del cáncer viajamos hacia Washington para dar apoyo a los esfuerzos del Congreso de Estados Unidos por la conservación de los ambientes naturales en todo el planeta. Gracias a esto se estableció el Global Conservation Act que establece una estrategia nacional que ayudará al gobierno a preservar las áreas naturales en los países en desarrollo.

Estoy agradecida con el Árbol Chino de la Felicidad, que ayudo a salvar mi vida y me permitió ver crecer a mis dos hijas. Con una plegaria por la naturaleza, esta es mi forma de decirle “gracias”.

Carolyn Langlie-Lesnik es una enfermera registrada, editor del "The Appendix Cancer Connection". Recide en el estado de Indiana, Estados Unidos, y trabaja con sobrevivientes del cáncar, que al igual que ella, promueven los lazos entre la conservación de la naturaleza.

10 julio 2010

The penguin crisis: over 60 percent of the world's penguins threatened with extinction

by Jeremy Hance, mongabay.com

Everyone loves penguins. With their characteristic black-and-white 'tuxedo' markings, upright waddle, and childlike stature, penguins seem at once exotic and familiar: exotic because they live far from most human habitations, familiar because they appear innumerable books and movies. From Mr. Popper's Penguins to Happy Feet, and from March of the Penguins to And Tango Makes Three, penguins pop-up everywhere. The flightless birds have even provided the name and symbol to one of the world's most successful publishing houses. Yet despite their popularity amid the human kingdom, few people seem aware that penguins worldwide are facing an extinction crisis.

While penguins receive far less serious media coverage as opposed to other 'favorite' endangered species—such as tigers, elephants, rhinos, and whales—the plight of penguins may be as perilous as any of these. According to the IUCN Red List over 60 percent of the world's 18 penguin species are threatened with extinction. If the 'Near Threatened' category is added, the percentage jumps to over seventy.



The Adelie penguin is considered Least Concern by the IUCN Red List.

What is causing so many penguin populations to hit dangerously low levels? According to penguin-expert Dr. David G. Ainley, penguin populations are plummeting because of competition with humans. But not competition over space, like most species around the world, but over food. Put simply: the industrialized world is eating penguins to extinction.

"The main threat [to penguins] is depletion of fish by industrial fishing," Ainley recently explained to mongabay.com, "and all penguin species except for the Antarctic ones, whose habitat so far is protected a bit by sea ice, have been seriously affected by this […] Penguins need lots of food, nearby, reliably available. It’s easy for fishing to negatively alter this,"

A marine biologist who has been studying penguins and other top marine predators for decades, Ainley has especially focused on the Adelie penguin: one of the minority of species that is not currently threatened. Ainley explains that this is because the Adelie penguin is native to Antarctica and outlying islands. Only four of the 18 penguin species breed on Antarctica, but they are by far the most popular species for the media.

"The Antarctic penguins are still very abundant and an appreciable number of reporters find there way to their areas. So, we get story after story after story about the penguins on the Antarctic Peninsula, to which lots of nature tours go, and little from elsewhere. Most of the other penguin species occur on offshore islands which are often harder to get to for the usual media story," Ainley explains.

After industrial fishing, other threats include human destruction of breeding areas and climate change. However, Ainley explains, that for penguins climate change is currently much less disruptive than overfishing: "climate change can not hold a candle to the changes that industrial fishing has already wrought on the marine environment. That’s the inconvenient truth that even the climate change champions can’t admit."



The world's smallest penguin: the little penguin.


But Ainley adds that climate change in combination with industrialized fishing will add greater pressure on penguins' food sources.

"Changed wind patterns, affected upwelling, altered ocean temperature, and eventually greater acidification which will affect process way down in the food webs relative to where penguins occur in them," he says.

As evidenced by a decline in penguin populations in most parts of the world: less food means fewer penguins.

"[Penguins'] very high energy needs make them very sensitive to food availability and other ecosystem processes that affect food," Ainley explains. "It 'costs' a lot of energy to swim in the ocean, especially the cold ocean where penguins occur. Since they don’t fly, they are very poor at searching for food. Thus, it is very necessary for there to be a lot of food in known locations."

Penguins' role as top predators, their need for an abundant number of food sources to survive, and the ease with which researchers are able to study these birds, make them good 'indicator species' of how the oceans, and especially the marine food chain, is holding up. Unfortunately the indications are not good: Ainley says that the industrialized fishing has "simplified" marine food webs to the determent of penguins and many other marine animals.

One species of penguin is also threatened by the human drive for fossil fuels. Living on the southern coast of Africa, the African penguin (Spheniscus demersus) swims and feeds in one of the busiest oil shipping regions of the world. Two spills in the last two decades—1994 and 2000—killed a total of 30,000 penguins. However, the 2000 spill also resulted in the largest bird rescue ever: with tens of thousands of volunteers helping oiled and threatened birds survive. Like its relatives, the African penguin has also suffered from overfishing.

The African penguin is considered Vulnerable to extinction.


"Add to [the oil spills] the huge alteration of the Benguela Current, owing to fish depletion, and it is little wonder that this species is critically endangered," says Ainley. He warns that other species of penguins may become threatened by oil spills as well.

"If drilling ever happens on Falklands Shelf—and this must be the reason that Argentina and UK went to war, i.e. for potential oil—then a number of penguin populations there would be vulnerable," says Ainley.

Five species of penguin breed on the Falklands, more even than in Antarctica. An oil spill near these islands could be catastrophic for the world's penguins. For now, though, the biggest threat to penguins globally remains industrial fishing.

Ainley says that people can help save the world's penguins by "asking for the establishment of marine protected areas, which are the only way to control the fishing industry and prevent the ultimate complete depletion of Earth’s marine resources."

In addition he asks penguin-lovers to avoid purchasing Chilean sea bass. The rapid decline of Chilean sea bass has affected everything from whales to seals to penguins. There have even been reports of fishermen dynamiting killer whales and sperm whales to kill their competition. The Monterey Bay Aquarium Seafood Watch program classifies this fish as one which consumers should avoid.

"As the penguins said in Happy Feet, which I thought to be a very good film, much more sophisticated and true than March of the Penguins: 'STOP EATING OUR FISH!!!'" Ainley says.

Perhaps, the penguin's popularity has proven a double-edged sword. Maybe their ubiquitous appearance in cartoons and children's books, while making the birds universally popular have also given them the stigma of fancifulness; in other words, has it become difficult for the public to realize that penguins are flesh-and-blood animals which are fighting for survival, not just media stars? If we want penguins to remain more than happy doodles, it will require changes in our laws and behavior. But such changes would help our entire marine ecosystem, from the loveable penguins all down the food chain.

Penguin Species

Endangered:
Erect crested penguin ( Eudyptes sclateri)
Galapagos penguin (Spheniscus mendiculus)
Northern rockhopper penguin (Eudyptes moseleyi)
Yellow-eyed penguin (Megadyptes antipodes)

Vulnerable:
African penguin ( Spheniscus demersus)
Fiordland penguin (Eudyptes pachyrynchus)
Humboldt penguin (Spheniscus humboldti)
Macaroni penguin (Eudyptes chrysolophus)
Royal penguin (Eudyptes schlegeli)
Snares penguin (Eudyptes robustus)
Southern rockhopper penguin (Eudyptes chrysocome)

Near Threatened:
Gentoo penguin ( Pygoscelis papua)
Magellanic penguin ( Spheniscus magellanicus)

Least Concern:
Adelie penguin ( Pygoscelis adeliae)
Chinstrip penguin ( Pygoscelis antarctica)
Emperor penguin ( Aptenodytes forsteri)
King penguin (Aptenodytes patagonicus)
Little penguin ( Eudyptula minor)


Chinstrip penguins. Photo by: NOAA/Mike Goebel.

09 julio 2010

Baby Red Panda Born at National Zoo

Baby Red Panda Born at National Zoo: "

A baby red panda was born at the National Zoo in Washington, DC on June 16. The newborn is the first red panda to be born at the zoo in 15 years.

The proud parents, two-year-old Shama and three-year-old Tate, first met in February 2009, and got busy immediately. But because red pandas mate only once a year, and “because the two were inexperienced,” it took them a few tries to get Shama pregnant, the National Zoo said in a press release.

“This birth indicates that the animals are comfortable and well-adjusted in their home here,” said Tony Barthel, curator of the Zoo’s Asia Trail. “We are excited about the opportunity we’ll have to watch and learn from the interactions between the red pandas as Shama raises the cub.”

Despite their name, red pandas (Ailurus fulgens, also called “lesser panda,” “bear cat” and “firefox”) are more closely related to raccoons than to giant pandas. They live in cool bamboo forests in the Sichuan and Yunnan provinces in China, in the Himalayas and in Burma. Fewer than 2,500 red pandas remain in the wild, making this birth a victory for conservationists worldwide as well as for its first-timer parents.

The red pandas’ enclosure at the zoo is closed to the public to let Shama and her baby bond, but these early pictures are high-pitched-squeal-inducingly cute.

Images: Smithsonian

Ants Use Their Own Velcro to Catch Supersized Prey

Ants Use Their Own Velcro to Catch Supersized Prey: "


Long before Velcro was invented, a species of South American ant used its own natural form of the wonder material to hunt.

The claws of Azteca andreae are shaped like hooks and fit neatly into fibrous loops on the undersides of its home plants’ leaves.

It’s “like natural Velcro that is reinforced by the group ambush strategy of the workers, allowing them to capture prey of up to 13,350 times the mean weight of a single worker,” wrote researchers in a study published June 25 in PLoS One.

A. andreae colonies live in trees, and individual ants line the underside edges of leaves, jaws open and outstretched. When an insect lands, the ants seize its legs, holding it down until other ants dismember the pinioned prey.

In the new study, the researchers held weighted threads in front of the ants. Instinctively, the ants bit and held. Without losing its grip, the average worker could hold on to 8 grams, or some 5,700 times its body weight. In proportional terms, that’s like a house cat holding on to a humpback whale. Passing insects don’t have a chance.

The ants keep their grip best while on Cecropia obtusa leaves, where the surface loops are pronounced. The two species seem to have co-evolved: A. andreae provides defense against plant-munching bugs, and C. obtusa helps the ants get a predatory grip.

Another, less gruesome example of Velcro-like plant-insect interaction was recently described between bumblebees and flower petals, which have microscopic loops that enable bees to hang upside-down with little effort.

Images: 1) Azteca andreae ants aligned on a leaf, and capturing a moth./PNAS. 2) Scanning electron micrographs of hook-shaped A. andreae claw, along with top and bottom surfaces of leaves to which they cling./PNAS.

“Citation: Arboreal Ants Use the “Velcro® Principle” to Capture Very Large Prey.” By Alain Dejean, Céline Leroy, Bruno Corbara, Olivier Roux, Régis Céréghino, Jérôme Orivel, Raphaël Boulay. Public Library of Science One, Vol. 5 No. 6, June 25, 2010.

Brandon Keim’s Twitter stream and reportorial outtakes; Wired Science on Twitter. Brandon is currently working on a book about ecological tipping points."

New Smell Drives Evolution of New Moth Species

New Smell Drives Evolution of New Moth Species: "

A new scent is enough to spark the evolution of a new moth species — and it can start with just a single genetic mutation.

Since the 1970’s, scientists have known that European corn borer moths are split between two groups. Each has a different molecular configuration of ECB, a pheromone emitted by females to attract males. The different groups are biologically capable of interbreeding — in captivity, given no other choices, they do — but in the wild, they stick to their kind.

This sort of division is called reproductive isolation, and it’s an early step in the separation of one species into two. And while the importance of pheromonal differences to moths is understood, the underlying genetic mechanisms were not known.

In a paper published in the July 1 Nature, Max Planck Institute geneticists cross-bred captive representatives of the two corn-borer groups. By comparing the gene profiles of offspring to parents, they were able to trace the pheromonal differences back to changes in the DNA sequence of a single gene called pgFAR. Exactly why such small changes should make the corn borers so picky is a mystery, but they clearly do.

“This is the first functional characterization of a gene” that produces reproductive isolation in moths, wrote the researchers. Moreover, a scan of other insect genomes showed pgFAR to be present only in Lepidoptera, the insect order containing moths and butterflies. Mutations to pgFAR have helped “generate the great diversity of pheromones used in moths, permitting the coexistence of thousands of species,” they wrote.

The findings could help design synthetic pheromones for use in disrupting breeding in corn borers, which outside the world of evolutionary biology are a common farm pest. Of course, with speciation so easily stimulated, such schemes may well lead to the evolution of new species.

Image: Corn borers mating./Jean-Marc Lassance.

Citation: “Allelic variation in a fatty-acyl reductase gene causes divergence in moth sex pheromones.” By Jean-Marc Lassance, Astrid T. Groot, Marjorie A. Lienard, Binu Antony, Christin Borgwardt, Fredrik Andersson, Erik Hedenstrom, David G. Heckel & Christer Lofstedt. Nature, Vol. 466, No. 7302, July 1, 2010.

Brandon Keim’s Twitter stream and reportorial outtakes; Wired Science on Twitter. Brandon is currently working on a book about ecological tipping points.

Sperm Whale Voices Are Personal

Sperm Whale Voices Are Personal: "

A new technique for deciphering the calls of sperm whales allows the magnificent, mysterious creatures to be studied in unprecedented detail.

Researchers identified subtle variations caused by differences in the shape of individual whales’ heads. It’s the first time that sperm whale vocalizations have been linked to specific individuals.

“This is the just the first step in answering a lot of questions about their vocal and social complexity,” said Shane Gero, a Dalhousie University biologist. “It’s the first time that we’re getting to the level of knowing these animals as individuals, as families — as personalities, really. It’s a whole new step.”

Vocalizations are used by every cetacean species, but only a few, such as bottlenose dolphins and humpback whales, have been studied in detail. Even those fields of research are still young, however, and it’s not always possible to extrapolate findings between species that are different both physically and socially.

Sperm whales have been particularly difficult to study, as their family groups tend to be large, with a proclivity for long-distance roaming. Only snatches of communication are usually heard. It’s been enough for researchers to learn that each sperm whale family has a distinctive repertoire of sounds, but the sounds have been so mixed together that they can’t be consistently attributed to a individuals — a first step in understanding what the whales might be saying.

The latest study, currently in press at the journal Marine Mammal Science, focuses on a seven-member sperm whale family who live in waters around the Caribbean island nation of Dominique. Caribbean sperm whales have unusually small home ranges. This allowed the researchers to spend more time with them than is usually possible. Because the group was small, there were more opportunities to identify and record individual whales when they were alone.

The researchers could then analyze whales’ vocalizations, which take the form of high-frequency clicks made by pushing air through structures in their skulls.

“The whales communicate by patterns of clicks. The clicks reverberate in the head. If you listen to it carefully, there are these pulses. The time between pulses reflects the time it takes for sounds to reverberate, to go from one end of the head and back. Because the heads are all different length, they have different reverberation times,” study co-author Hal Whitehead, also a Dalhousie University biologist. Until now, “just figuring out who makes which sound underwater was tough,” he said.

Analysis of the whales’ vocalizations are still in their early stages, but the results are already intriguing. While the whales tended to possess the same basic repertoire of “codas” — the technical name for each distinctive series of clicks — one female had a completely different set. She happened to be a mother. The distinctive sounds could be what she used to communicate with her calf.

Apart from the mom, the researchers found that half of each individuals’ vocalizations followed one of two patterns.

One pattern is formed by two consecutive, slowly-paced clicks, followed by three faster clicks. It has been found only in the Caribbean. While the pattern varies slightly between groups, this study suggests that it’s consistent within the group. According to Gero, it could function as a family identifier, letting other whales know who is around. “It says, I belong to this family, I belong to this vocal clan,” he said.

The other common pattern is composed of five regularly-spaced clicks, and has been heard in sperm whales all over the world. Preliminary research suggests that the pattern may vary slightly between each individual, said Gero. If so, the pattern could function as an individual identifier — or, from another perspective, a name.

The question of whether it’s appropriate to think of sperm whales as having names is a controversial one. Some scientists think that many cetaceans should be considered persons, at least on par with non-human great apes. There’s considerable evidence to support the notion: cetacean brains are extraordinarily sophisticated, especially in areas associated with cognition and communication, and many social behaviors can be explained only as culture rather than instinct. In captivity, dolphins pass tests of self-recognition and self-awareness that were once considered markers of personhood.

Questions of consciousness and personhood are difficult to answer in another species in scientifically quantifiable ways, said Gero. But techniques like those used in this study should help.

“I use the word ‘personality’ very carefully. It’s hard to quantify. But they undoubtedly have them,” said Gero. “It may take years and years to understand them, to translate their behaviors and nuances, to understand things like fear or happiness. But it’s time that the assumption was made that these animals are individuals, and have a concept of self.”

Images: Above, sperm whale mother and her calf; below, a juvenile whale the researchers nicknamed “Can Opener.”/Shane Gero.

Citation: “Individual vocal production in a sperm whale (Physeter macrocephalus) social unit.” By Tyler M. Schulz, Hal Whitehead, Shane Gero & Luke Rendell. Marine Mammal Science, in press.

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Lizard Camouflage Confuses Males About Gender

Lizard Camouflage Confuses Males About Gender: "

PORTLAND, Oregon — The recent evolution of camouflage among lizards in the powdery dunes of New Mexico’s White Sands National Monument can lead to some misunderstandings when some males choose to make love, not war.

Since the dunes developed a few thousand years ago, a light-colored form of the normally dark-shaded eastern fence lizard, Sceloporus undulates, has arisen that blends in with the landscape.

The change in hue can produce confusion over sex-recognition signals, Jeanne Robertson of the University of Idaho in Moscow reported June 27 at the Evolution 2010 meeting. At least it did when she and an associate arranged encounters between pale White Sands lizards and their darker cousins from the area surrounding the dunes.

Whenever she and University of Idaho colleague Erica Bree Rosenblum put a pale male lizard and a male from dark soil together, the dark lizard gets ready to fight, positioning himself sideways and showing off his bulk and his blue belly. He does some menacing push-ups and prepares for the head-butting and tail-whipping common in aggressive lizard encounters.

Meanwhile, the pale lizard starts wooing, making rapid shuddering movements and starting little romantic chases. So what might have been a territorial fight becomes “a very confused dark-soil male trying to engage in combat despite being courted,” Robertson said.



The confusion appears to arise from the blue belly splotches that both light and dark forms use as handy clues in social situations, Robertson said. The pale males now sport bigger patches than their darker counterparts, whose more modest blue blotches are more like those of sand dune-living females. Thus male light-colored lizards probably perceive their darker brethren as female — or at least as female enough to court.

This confusion looks as if it develops as an indirect effect of dodging predators through camouflage. That roundabout origin is “the most interesting part,” says evolutionary biologist Liam Revell of the National Evolutionary Synthesis Center in Durham, North Carolina.

Aside from causing amusing problems with courtship, there’s a deeper message here, says Jonathan Losos of Harvard University. Sex-identification miscues can make it less likely for members of different populations to mate if they happen to meet. “As a result, adaptation to different environments may have the incidental effect of leading to reproductive isolation, and hence the origin of distinct species,” he says.

Images: 1) Gypsum sand dunes in White Sands National Monument, New Mexico./Erica Bree Rosenblum, Univerity of Idaho. 2) Pale and dark forms of male fence lizards./Erica Bree Rosenbaum, University of Idaho.

Ocean Acidification Gives Young Fish a Death Wish

Ocean Acidification Gives Young Fish a Death Wish: "

Changing ocean chemistry could turn some fish species into easy meals, with senses of smell so scrambled they’re actually attracted to their predators.

Researchers discovered the potentially deadly problem through a series of experiments on common reef-dwelling fish that were raised in seawater with acidity levels resembling what’s expected by the century’s middle and end.

“Instead of avoiding the odor of a predator, they’re attracted to it,” said biologist Douglas Chivers of the University of Saskatchewan. “When you take them into the wild, their behavior has changed. We ended up with huge mortality.”

When carbon dioxide dissolves in seawater, the concentration of hydrogen ions increases, making it more acidic. Global oceanic pH — the scale used to measure acids and bases — has changed by 0.1 in the last century. The number looks small, but in geological terms it’s a massive change, and Earth’s oceans are more acidic now than at any time in the last 650,000 years. Scientists say marine pH could change by another 0.3 by the year 2100.

Concerns about the effects of changing ocean acidity on animals has focused on weakening shells in corals, crustaceans and shellfish, but fish may also be affected. Chivers’ findings, published July 5 in the Proceedings of the National Academy of Sciences, build on earlier work showing acidified waters make it hard for clownfish to find home, a feat they accomplish by recognizing subtle olfactory cues in water.

In the latest study, the researchers raised clownfish and damselfish in the sort of water conditions expected by 2050 under current CO2 pollution rates, and those that could prevail by the century’s end if those rates don’t change. A control group was raised in current water acidity levels.

In an aquarium, clownfish from the control group instinctively fled from the scents of their natural predators. So did those in the mid-century group. But half the fish raised in end-of-century concentrations swam straight towards the scents. Had predators rather than scientists been waiting, they would have been eaten.

Damselfish were then raised in a similar set of conditions, and relocated to coral reefs in the wild. Once again, fish from the low- and mid-level acidity groups behaved normally, but those raised in higher levels were disoriented. The latter were between five and nine times more likely to die than the others.

In the future, the researchers plan to study ocean acidification’s effects on other species. They also want to know what happens to whole populations over multiple generations. Will species be wiped out? Or can they adapt, with acidity-resistant fish breeding fast enough to replace those lost to olfactory disorientation?

“That’s the million-dollar question,” said Chivers. “We don’t know yet. It’s probably going to depend on how fast acidification happens.”

Photo: Joshua Nguyen/FlickrCitation: “Replenishment of fish populations is threatened by ocean acidification,” by Philip Munday, Danielle Dixson, Mark McCormick, Mark Meekan, Maud Ferrari, and Douglas Chivers. Proceedings of the National Academy of Sciences, Vol. 107 No. 28, July 5, 2010.

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