10 mayo 2010

Coccinella septempunctata

365especies.com Biodiversidad con nombre propio (o científico)

Coccinella septempunctata: "

Coccinella septempunctata es el nombre científico de la mariquita, un popular escarabajo natural de Europa. También la llaman catalina o pastorcita. Mide de 7 a 8 milímetros de largo. Su epíteto, septempuntata, tiene origen latino y hace referencia a los siete puntos negros que decoran su primer par de alas (élitros), de color rojo o anaranjado. Se alimenta a base de insectos, básicamente de pulgones y cochinillas, tanto en estado de larva como de adulto, por lo cual se utiliza en la lucha biológica contra las plagas en la agricultura. Se ha comprobado que una larva de mariquita se puede zampar a lo largo de su desarrollo unas 3.100 cochinillas.

Las mariquitas se ven sólo desde primavera a otoño. Pasan los meses de frío hibernado, normalmente en grupo. Un detalle curioso es que, en caso de peligro, las mariquitas se hacen las muertas. Y en caso de mucho peligro, liberan un líquido amarillo que huele mal y repele a las hormigas y a algunos depredadores.

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