10 mayo 2010

Okapia johnstoni

365especies.com Biodiversidad con nombre propio (o científico)

Okapia johnstoni: "

Okapia johnstoni es el nombre científico del okapi, un pariente de la jirafa que vive en los bosques húmedos de África. Este rumiante tiene los ojos grandes, las orejas anchas, la lengua muy larga y, en el caso de los machos, un par de cuernos frontales dirigidos hacia atrás que están cubiertos de pelo. Aunque la mayor parte de su cuerpo es de color marrón, tiene la parte superior de las patas delanteras, los muslo y las nalgas están marcados con franjas transversales blancas, que hace que su aspecto parezca una mezcla entre una jirafa con el cuello mucho más corto y una cebra. Es diurno y normalmente vive solo, en parejas o en grupos familiares pequeños, pero nunca en rebaños.

El epíteto johnstoni rinde homenaje al explorador Harry Johnston quien, tras escuchar los relatos de los pigmeos del Congo sobre el extraño animal, organizó la primera expedición científica para su estudio en el bosque de Ituri, en 1899.

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